VTT : Emmeline Ragot gagne à Lourdes, Atherton 2ème, Myriam Nicole 3ème !

On peut le dire, cette première Coupe du Monde de Lourdes était dantesque ! Emmeline Ragot a roulé « on fire » et mis la pâtée à Rachel Atherton, 2nde. Myriam Nicole complète le podium.

La piste du Pic du Jer, préparée par le Club Lourdes VTT, recelait son lot de surprises et de pièges. Technique, intense, engagée, elle a fait des dégâts avec pas mal de chutes et de casse mécanique à chaque run, des entraînements aux finales, chez les filles comme chez les mecs. Steffi Marth se verra par exemple stoppée net dès les trainings des qualifs et en sera quitte pour une blessure à l’épaule.

Les qualifications allaient donc se jouer au mental, à l’engagement et à l’endurance. Et à ce petit jeu, c’est Tracey Hannah qui a été la plus forte. L’australienne a roulé très très fort, collant 5 secondes à Rachel Atherton, deuxième, et plus de 8 secondes à Myriam Nicole, troisième. Tracey, habituée à la poussière des trails australiens, a également un gros engagement, et l’a une fois de plus prouvé à Lourdes. Enfin libérée de sa peur des blessures (qui l’ont enquiquinée pas mal ces dernières saisons), Tracey va sans doute être une des filles à suivre de très près cette année encore.  Emmeline Ragot, 4ème de ces qualifs, est en embuscade, tout comme Manon Carpenter, 5ème.

tracey

Pour la finale, le soleil et la chaleur du sud ouest étaient encore au rendez vous et les filles étaient totalement surmotivées au départ. Manon Carpenter réalise un temps canon et occupe la première place au moment où Emmeline Ragot prend le départ. Mais très vite, Manon se rend compte que son chrono va exploser : Emmeline lâche les chevaux comme jamais et survole littéralement la piste du Pic du Jer. C’est propre, c’est rapide, avec des trajectoires audacieuses et parfaitement assumées. Dans l’aire d’arrivée, le public français hurle : Emmeline Ragot prend la première place avec plus de 7 secondes d’avance sur Manon Carpenter. On le sent : ce chrono va être difficile à battre. Derrière Emmeline, c’est Myriam Nicole qui est au départ. « Pompom » sait qu’elle doit tout donner pour battre sa compatriote. Comme aux qualifs, Myriam réalise un run solide et sans concessions, mais Emmeline a été plus rapide et Pompom sera derrière.

pompom

Première et deuxième, les frenchies attendent fébriles le passage de Rachel Atherton. La rideuse britannique sort son meilleur pilotage et dévale le pic du Jer dans la cadence de Myriam Nicole. C’est finalement avec un peu d’avance sur Pompom qu’elle passe la ligne d’arrivée, s’intercalant entre les deux françaises. Seule Tracey Hannah est encore au départ. Elle prend rapidement un train d’enfer et semble pouvoir rivaliser avec Emmeline Ragot, avec qu’un crash mette fin à ses espoirs de victoire. Courageuse, la petite australienne remonte sur le bike, et termine son run, avec à l’arrivée une 5ème place et seulement 10 secondes d’écart avec Emmeline, malgré sa chute !

Chez les garçons, le français Loïc Bruni, vainqueur des qualifs, s’adjuge une belle seconde place à Lourdes, derrière l’incroyable Aaron Gwin (USA), le seul à descendre sous la barre des 3 minutes. Les britanniques Michael Jones, Dany Hart et Sam Dale sont respectivement 3ème, 4ème et 5ème.